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samedi 6 juin 2020
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Une pénurie alimentaire à craindre dans les pays qui dépendent des importations

Du riz importé en déchargement au port d’Abidjan

La pandémie de Covid-19 menace de pénuries des centaines de millions de personnes dans le monde, majoritairement en Afrique qui dépend des importations de denrées alimentaires et des exportations pour les payer, a prévenu l’ONU, vendredi 3 avril. « En général, nous sommes confrontés à un choc d’approvisionnement comme une sécheresse ou un choc de demande comme une récession, mais ici ce sont les deux à la fois », a expliqué Arif Husain, économiste en chef du Programme alimentaire mondial (PAM), lors d’une conférence de presse virtuelle depuis Rome.

Chaque année, les échanges de riz, soja, maïs et blé permettent de nourrir 2,8 milliards de personnes dans le monde, dont 212 millions en situation d’insécurité alimentaire chronique et 95 millions en situation d’insécurité alimentaire grave, selon le PAM. Pour « de nombreux pays pauvres, les conséquences économiques seront plus dévastatrices que la maladie elle-même », prévient l’agence onusienne.

L’Afrique sub-saharienne qui a importé plus de 40 millions de tonnes de céréales en 2018 est plus menacée. La Somalie et le Soudan du Sud sont les plus exposés à une perturbation des approvisionnements en céréales, tandis que d’autres, comme l’Angola, le Nigéria et le Tchad sont tributaires de leurs exportations pour payer les importations de denrées alimentaires.

Les pays exportateurs de pétrole, comme l’Iran et l’Irak, mais aussi le Yémen et la Syrie en proie à la guerre, comptent aussi parmi les plus menacés par les pénuries alimentaires. « Si les marchés mondiaux des céréales de base sont bien approvisionnés et les cours globalement bas, les denrées doivent voyager des greniers du monde vers leurs lieux de consommation. Les mesures de confinement mises en place pour lutter contre le Covid-19 commencent à poser des problèmes à cet égard », s’alarme le PAM.

Pour le moment, les prix des denrées alimentaires de base (huiles, céréales, viandes, produits laitiers) ont tendance à nettement baisser, en raison des perspectives de marasme économique, selon l’indice mensuel des prix des produits alimentaires publié jeudi par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). 




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