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dimanche 26 janvier 2020
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Naufrage d’une embarcation de migrants en Mauritanie

Plus de 60 migrants sont morts noyés, mercredi, au large de la Mauritanie, a annoncé l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) et les autorités mauritaniennes. La mort de ce groupe – des Gambiens dans la très grande majorité – après une semaine en mer à bord d’une embarcation de fortune, est un rappel de plus des risques que prennent des milliers d’Africains pour tenter de rallier l’Europe.

Près de 25.000 personnes sont mortes depuis janvier 2014 en tentant de rejoindre le vieux continent, a annoncé l’OIM. Environ 19.154 ont péri en Méditerranée sur les principales routes d’accès au continent européen. Mais plus de 480 ont aussi perdu la vie sur la route d’Afrique de l’Ouest, dont environ 160 en 2019. Le naufrage survenu mercredi est le plus meurtrier cette année sur cette route, selon l’OIM.

Le groupe de 150 à 180 personnes, dont des femmes et surtout des jeunes de 20 à 30 ans, s’était embarqué le 27 novembre en Gambie, à bord d’une pirogue à moteur, selon les informations concordantes de l’OIM et des autorités mauritaniennes. Destination : les Canaries, archipel espagnol au large du Maroc et porte d’entrée potentielle en Europe. « Ils n’avaient plus d’essence, ils ont voulu se rapprocher de la Mauritanie et ont heurté un rocher », a relaté la porte-parole de l’OIM pour l’Afrique de l’Ouest, Florence Kim. L’embarcation « a commencé à prendre l’eau. Ils n’étaient pas très loin du rivage, mais une forte houle les a empêchés d’atteindre la côte en bateau », a expliqué une source sécuritaire mauritanienne.

Ils ont quitté l’embarcation à la nage. Quatre-vingt-trois naufragés, dont 10 mineurs, sont parvenus à rejoindre le rivage. Mais des dizaines d’autres ont péri. Les rescapés ont été pris en charge à Nouadhibou, place portuaire et deuxième ville de la Mauritanie. Ils « sont très fatigués, affamés, le moral à zéro, mais ils reprennent leurs forces et leurs esprits petit à petit », a déclaré un médecin de service sous le couvert de l’anonymat. « Ils sont sous le choc », a noté la porte-parole de l’OIM.

Les rescapés ont été recueillis « suivant les règles d’hospitalité qu’exigent la solidarité humaine, la fraternité et l’hospitalité africaines », a déclaré le ministère de l’intérieur mauritanien. « Cette situation rappelle, s’il en est besoin, la tragédie que cause le phénomène de l’immigration clandestine, qui décime la jeunesse africaine. Elle interpelle sur la nécessité de conjuguer les efforts pour endiguer cette spirale mortifère ».

La Gambie est l’un des pays qui connaissent le plus de départs de migrants, pour une combinaison de raisons. Qui ne sont pas seulement économiques, malgré la pauvreté du pays. L’absence de foi en l’avenir ou la pression familiale intense, comme au Sénégal voisin, sont entre autres motifs.

FOFYE AKIMBONI




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