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lundi 9 décembre 2019
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Environ 200 dauphins retrouvés sur une plage au Cap-Vert

Pas moins de 163 dauphins se sont échoués sur la rive orientale de Boa Vista, au Cap-Vert, le 24 septembre 2019

Des dizaines de dauphins échoués sur plusieurs centaines de mètres le long d’une plage du Cap-Vert. C’est ce que montrent des images spectaculaires filmées par l’ONG cap-verdienne BIOS.CV et diffusées sur les réseaux sociaux. Des personnes poussent les mammifères ou les tirent par la queue pour les ramener dans les flots de l’Atlantique, mais en vain.

Le 24 septembre, pas moins de 163 dauphins, des adultes avec leurs petits ou des jeunes, se sont échoués sur la rive orientale de Boa Vista, une des îles qui forme l’État insulaire, explique Katia Lopes, coordinatrice de l’ONG BIOS.CV.

En fin de journée, malgré la mobilisation de défenseurs de l’environnement, de pompiers, d’insulaires et même de touristes étrangers, 136 dépouilles ont été dénombrées, laissant supposer qu’une partie des 163 autres avaient repris la mer, quitte à aller mourir ailleurs.

Ces dauphins dits d’Électre, ou péponocéphales, communs au large du Cap-Vert, étaient apparemment venus expirer là dans la nuit. Katia Lopes a bon espoir que l’hécatombe serve tout de même à mieux comprendre un phénomène souvent inexpliqué.

Le Cap-Vert est, comme d’autres régions du monde, coutumier des échouements de mammifères marins, dont les causes peuvent être multiples, expliquées ou non, d’origine humaine ou pas. « Autant que ça, c’est plus rare, mais c’est arrivé par le passé, comme en 2007, quand nous en avions eu plus de 200 de cette même espèce », rappelle Katia Lopes. Quant aux raisons de ce naufrage massif, « ça peut être dû à tellement de choses », commente-t-elle. « Beaucoup de gens spéculent sur des activités de sonar » ou d’éventuels exercices militaires au large, poursuit-elle, en soulignant que ce sont des conjectures et que le chef du groupe peut aussi avoir été malade et avoir entraîné les autres dans sa perte. Par chance, « nous avons beaucoup d’informations », avance-t-elle encore.

Des prélèvements ont été effectués sur 50 dauphins et 4 carcasses ont été congelés. Des vétérinaires de l’université de Las Palmas, dans les îles Canaries, sont attendus pour se pencher sur les causes du phénomène, au titre du projet européen Marcet. Ce projet est dédié à la protection des cétacés et du milieu marin et au caractère durable de l’activité touristique qui y est associée autour des îles de cette partie de l’Atlantique.

Contrairement à l’habitude, ces derniers jours, l’ONG a reçu les appels de dizaines de journalistes du monde entier, qui ont visionné les images de l’hécatombe. « Je veux y voir quelque chose de positif », assure Katia Lopes. L’indication possible d’un intérêt accru pour les questions environnementales et d’une « prise de conscience grandissante » de leur urgence.

Source : AFP




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